Яды и противоядия

Азбука токсикологии
Пути поступления ядов в организм
Токсичность и доза
Характер действия ядов
Тайны ядов
Явление привыкания и.. Александр Дюма

Наука о ядах — токсикология (от toxikon —> яд, logos —> учение) как самостоятельная медицинская дисциплина сложилась только в конце XIX в., но уже на заре цивилизации врачи располагали важными сведениями о действии ядовитых веществ, добытыми непосредственно из практики. Параллельно с изучением отравлений человеческая мысль работала над изысканием средств для их лечения. Из века в век, эмпирически, преодолевая мистицизм, знахарство и колдовство, по крупице, накапливались ценные сведения о ядовитых растениях, ядах и противоядиях, столь важный для понимания сущности отравления и способах его лечения. Большое значение для формирования представлений о действии ядов и лекарств имел Гиппократов сборник (V—IV вв. до н. э.). В нем содержится не утратившее своего значения до сего времени изречение: «Медицина есть дача и отнятие: отнятие всего, что излишне и вредно, прибавление же недостающего». Первое подробное описание действия ядов и противоядий содержится в сочинении Диоскорида, получившем название «Алексифармака» (185 г. до н. э.). Одна из глав этого сочинения целиком посвящена акониту, имевшему в то время особое распространение. Известный древнеримский врач Гален (II в, н. э.) сделал первую попытку классифицировать яды. Он различал охлаждающие, согревающие и вызывающие гниение яды, а противоядиями считал вещества, действующие в противоположном направлении. Большой вклад в учение о ядах и противоядиях в средние века внесли арабские врачи Ибн Сина (Авиценна) и Ибн Вашия, причем последний написал «Книгу о ядах», в которой есть подробные сведения об особениостях и лечении отравлений. Несмотря на обилие фактических данных, приводимых в этих и других сочинениях видных медиков того времени, тайны действия ядовитых веществ по-прежнему оставались неразгаданными. Только с открытием кровообращения (Гарвея, 1578—1658), капиллярных сосудов (Мальпиги, 1628—1694), кровяных телец и т. д. стало возможным связывать болезненные состояния (в том числе и отравления) с изменениями в силе и частоте сердечных сокращений, в скорости кровотока, в трении крови о стенки сосудов, в сгущении и разжижении крови и пр. С той поры каждое новое открытие в области анатомии и физиологии незамедлительно используется и в учении об отравлениях.
Материалистическое понимание жизненных процессов упорно завоевывало все большее признание. Великий французский физиолог Клол Бернар (1813—1878) ввел в медицину экспериментальныи метод, позволивший изучать не только внешние проявления, т. е. симптомы заболевания, отравления, но и те физиологические механизмы, которые лежат в основе его развития. Клод Бернар первым (в 1844 г.) изучил действие на живой организм ядовитого растения кураре, производя уколы подопытным животным отравленными этим ядом стрелами. Таким образом он как бы подражал индейцам-охотникам. Его опыты помогли установить, что кураре действует не на всю нервную систему, а лишь на область нервных окончаний, идущих к мышцам: в результате подавления функции этих образований (нервно-мышечных соединений) наступает двигательный паралич. Клод Бернар показал, как в опыте на животном можно установить сущность действия яда в организме, и тем самым положил начало экспериментальному изучению отравлений. Применение его метода токсикологами позволило всего за полвека получить такие результаты, которые по своей научной ценности превосходят все, что накопил человеческий опыт за предшествующие века. Клод Бернар говорил: «Великих людей можно сравнивать с факелами, которые время от времени вспыхивают, чтобы направлять ход науки». Эти слова в полной мере относятся к нему самому. С именем К. Бернара связано возникновение ряда медицинских научных дисциплин и, в частности, экспериментальной токсикологии — науки о действии ядов на животный организм и лечении отравлений. В России сразу же нашлись горячие приверженцы экспериментального метода. Среди них великие наши физиологи И. М. Сеченов и И. П. Павлов, а также токсиколог Е. Пеликан, фармаколог Н. П. Кравков и другие.
Теперь токсикология занимает одно из важных мест в медицинской науке. Наряду с использованием физиологического анализа (как изменяется под влиянием ядов функция того или иного органа или физиологической системы?) токсикология широко применяет биохимические (что при этом происходит с молекулярным составом клеток и ферментных систем?), анатомические (как изменяется структура клеток?) и другие методы, Это позволяет изучить действие ядовитых веществ во всех его многогранных проявлениях. Весь ход развития учения о ядах показывает, что только таким путем могут быть расшифрованы секреты их поражаююей способности и получены ценные противоядия. Последние апробируются в практике, т. е. используются для лечения случайных отравлений людей. Спасение многих жизней — лучшая награда ученым за их труд. Однако еще более важной задачей является предупреждение возможных отравлений среди .населения. Как известно, профилактикой болезней в широком смысле слова занимается гигиена. В условиях интенсивного развития химии, когда человек на производстве и в быту стал соприкасаться с бесчисленным множеством химических веществ, гигиена должна подсказать ему безопасные условия производства и применения новых соединений и тем оградить его от возможных последствий вредного действия. Для этих целей в токсикологических лабораториях тщательно изучаются и устанавливаются предельно допустимые количества химических веществ в атмосфере, воде, пищевых продуктах, которые строго контролируются службой предупредительного медицинского надзора.