Яды и противоядия

Яды растительною происхождения
Анчар — древо яда
Атропа перерезает нить жизни
Снотворный мак
Кураре
Кубок Сократа
«Голубой лютик»
«Подарок» Жака Никота
От «судилищных» бобов до современных ОВ
Опасное сходство
Антонов огонь
Микробы-отравители
Ядовитые животные
Ядовитые змеи
Ядовитые амфибии
Ядовитые рыбы
Эволюция и яды

Уже среди простейших представителей  животного  мира  мы сталкиваемся  с ядовитыми  видами. Каждый,  кто  купался в море,  разумеется,  знает медуз:  полупрозрачных,  зонтикообразных обитателей  голубых  просторов.   Эти  безобидные  существа иногда могут испортить все впечатление от теплого,  ласкового моря.  Если,  плавая, человек  коснется  ядовитой медузы,  он  получит  солидный ожог. Речь идет, конечно, не о всяких    медузах, а о ядовитых, в наружном слое студенистого тела которых (особенно на  щупальцах)  имеются  невидимые  невооруженным  глазом «крапивные» клетки, наполненные ядовитым веществом. К числу особенно  ядовитых медуз относится гонионема,  живущая   в дальневосточных   водах.   Прикосновение  к ней  вызывает   не только воспаление и боль в суставах, но и мышечную слабость, затруднение  дыхания.   Внутри  каждой  крапивной  клетки   есть тончайшая  спиралевидная  трубочка,  у  основания  которой  под микроскопом     можно     заметить     небольшой     чувствительный стерженек.    Стоит его задеть, как спиральная    нить,  подобно пружине, будет выброшена наружу,  вопьется в кожу и выльет ядовитую  жидкость. У  медуз  и  родственных  им  животных — пузыреносок,  актиний, пресноводных гидр — крапивные клетки служат для защиты и нападения. В рыбешку, случайно задевшую щупальца актинии,  выстреливает сразу целая армия клеток: рыбку парализует ядовитое вещество, и актиния заглатывает ее. (Не правда ли, очень похоже на охоту со стрельным ядом?) Аналогич­ным  образом   защищаются   и   нападают   некоторые  простейшие представители животного мира на суше. Таковы мохнатые гусеницы  дубового  шелкопряда,   златогузки  и  некоторых  других бабочек. Их длинные волосики-капилляры   заполнены   ядовитой жидкостью.
Значительно более агрессивны пауки. Они нападают на добычу и поражают ее ядом, мгновенно обездвиживающим врага. На севере и в средней полосе некоторые страшатся паука-крестовика. Однако эти опасения излишни — он ядовит лишь для мелких насекомых. Другое дело каракурт, называемый также «черной вдовой», встречающийся в Средней Азии и в крымских степях. Отравление происходит в момент укуса. В ранку попадает разбрызгиваемое содержимое желез каракурта. Сам укус малоболезненный, но вскоре боль усиливается и распространяется по всему телу, захватывая грудь и живот. Характерный симптом отравления — чувство онемения ног. Пострадавший испытывает сильные, мучительные боли, стонет, взывает о помощи, его одолевает страх. Нападение каракурта очень опасно и, если вовремя не оказать медицинскую помощь, может наступить смерть. Для лечения отравлений, вызванных укусом каракурта, применяется специальная (противокаракуртная) сыворотка. Менее страшен паук-тарантул: дело обычно кончается сильным болезненным воспалением на месте укуса. К ядовитым паукообразным относится и скорпион, который своим жалом может укусить человека, если тот наступил на него или задел, На месте поражения появляется небольшая болезненная припухлость, которая быстро распространяется на всю конечность. Местное действие яда сопровождается общими явлениями (рвота, слабость, судороги отдельных мышц, особенно лица). Так же, как и в случае нападения каракурта, для лечения отравления применяется специфическая (противоскорпионовая) сыворотка.
К числу ядовитых жуков следует отнести жуков-нарывников (шпанские мушки). В крови и в придатках половых желез самцов содержится ядовитое вещество - кантаридин, обладающий исключительно сильными раздражающими свойствами. В средние века он слыл возбуждающим средством, но в связи с его нерациональным применением (не только в качестве пластыря, но и внутрь) наблюдались тяжелые отравления со смертельным исходом из-за воспаления почек. Укусы пчел, ос, шмелей, муравьев обычно не опасны для человека, хотя и причиняют боль. Из всех представителей животного мира, пожалуй, наибольшую опасность представляют ядовитые змеи.