Яды и противоядия

Яды растительною происхождения
Анчар — древо яда
Атропа перерезает нить жизни
Снотворный мак
Кураре
Кубок Сократа
«Голубой лютик»
«Подарок» Жака Никота
От «судилищных» бобов до современных ОВ
Опасное сходство
Антонов огонь
Микробы-отравители
Ядовитые животные
Ядовитые змеи
Ядовитые амфибии
Ядовитые рыбы
Эволюция и яды

Как объяснить, что из необозримого мира животных только некоторые являются ядовитыми?  Когда и каким образом появились у них ядовитые вещества? Какова их роль в процессе развития? Эти и многие другие вопросы невольно могут возникнуть у каждого. И в самом деле, природа наделила одних животных ядовитым жалом, у других яд вырабатывается кожными  железами,  у третьих его несут зубы. Биология и эволюционная токсикология (так называется наука о происхождении ядовитых животных и роли ядов в животном мире на различных ступенях его развития) призваны ответить на это.
Ядовитые вещества так же древни, как и весь животный мир. Вероятно, сотни миллионов лет назад появились простейшие организмы, которые в процессе длительного приспособления к окружающей среде на каком-то этапе приобрели яд, чтобы выиграть борьбу за существование. Так образовалась ветвь первых ядовитых животных. Но что значит «приобрели яд»? Ведь он не мог быть добыт «извне» — природа давала животному лишь отдельные химические элементы. Его создала «лаборатория» в самом животном путем бесчисленного множества синтезов и «опытов» по проверке эффективности. В процессе эволюции многие живые организмы вооружались токсическим оружием: микроорганизмы получили активные антибиотики (которые теперь служат человеку) и токсины; пауки, осы — ядовитое жало, змеи — ядовитые зубы, саламандры — ядовитые кожные железы, высшие организмы овладели сложным аппаратом иммунологической защиты. С точки зрения эволюции ядовитые вещества сыграли прогрессивную роль в развитии животного мира, они закрепляли положение отдельных видов, обостряли формы борьбы за существование, стимулировали выработку защитных механизмов, послужили толчком к образованию противоядий. Появились виды, невосприимчивые к действию тех или иных ядовитых веществ. По атому поводу видный отечественный зоолог и поэт проф. Н. А. Холодковский сказал:
Природа    тайнами    богата.
Мудрец, раскрыть их ие сули:
Что    ядовито   для   Сократа,
То   лишь    питательно   для тли.
Многообразие природных ядов — это тоже результат эволюции животного мира, неустанных «поисков» все новых и новых токсинов, чтобы сразить приобретшего устойчивость врага. Вместе с тем, оценивая неизмеримое множество всевозможных ядовитых веществ, замечаешь и черты сходства между ними. Это значит, что в процессе развития, наряду с общим поступательным движением некоторые этапы как бы дублировались и тогда на вооружении двух далеко отстоящих друг от друга видов появлялось одно и то же оружие. Человек — единственный биологический вид, призванный познать тайны ядов, полностью еще не осмыслил «рецепты» синтезов в лаборатории природы, но он близок к этому. По мере выяснения особенностей каждого нового естественного токсина (а для этого нужно научиться выделять его из белков) — наша власть над природой увеличивается.