Яды и противоядия

Яды в мифологии
Применение ядов в древности
Яды в средние века

Действие ядовитых веществ было окутано мраком таинственности и неизвестности. Это привело к тому, что его стали связывать со злыми духами и черной магией. В греческой и римской мифологии можно найти описания приготовления и применения ядов в злонамеренных целях. Покровительнице волшебства и заклинаний, мрачной богине Гекате приписывалась роль прародительницы всех отравителей. Гекату обычно изображали в виде трех соединенных воедино женщин, подчеркивая этим ее всемогущество (командовала Геката не только в подземном царстве теней, «штатной» богиней которого она являлась, но также на земле и на небе).
«Рука тверда, дух черен, верен яд,
Час дружествен,   ничей   не   видит взгляд;
Тлетворный сок полночных трав, трикраты,
Пронизанный проклятием Гекаты»,—
эти слова из шекспировского «Гамлета» красноречиво говорят о власти повелительницы призраков да кошмаров над «полночными травами». Из мифологических описаний применения ядов следует, что их действие связывалось не с содержанием в них ядовитых веществ, а с волшебством злой богини. Однако там же рассказывается о сказочных садах в царстве короля Колхиды Айета, где произрастали целебные и ядовитые растения. Сады, обнесенные высокими стенами, охранялись собаками с горящими глазами. Кроме Колхиды, такие сады были также в Иберии и Фессалии. В одной из своих од Гораций особо отмечает искусство отравительниц Фессалии. Приготовлением снадобий из ядовитых растений в этих садах занимались фармакиды — волшебницы, которым были доступны тайны действия ядов и лекарств (не случайно наука о действии лекарств получила название фармакологии). Фармакиды, кроме того, промышляли ядами, среди которых упоминаются ядовитые растения, как мандрагора, белена и дурман.
Недобрую славу грозной отравительницы снискала себе дочь Гекаты Медея, ставшая олицетворением мстительной и коварной женщины. С именем Медеи связан один из эпизодов мифа о походе аргонавтов за золотым руном в сказочную Колхиду. Чтобы отомстить Ясону, предводителю аргонавтов, за измену, она решила погубить свою соперницу, красавицу Креусу, сыграв на женской слабости к нарядам. Для этого Медея преподнесла в подарок Креусе ослепительно красивое платье, пропитанное сильным ядом. Наивная модница в восторге принялась тотчас примерять царственные одежды, как вдруг упала, сраженная ядом, проникшим в нее, надо полагать, через кожу.
В мифологии мы находим также первое описание действия змеиного яда. Его жертвой стала жена Орфея нимфа Эвридика, которая погибла от укуса змеи.