Яды и противоядия

Яды в мифологии
Применение ядов в древности
Яды в средние века

Впервые человечество столкнулось с ядами, по-видимому, в те отдаленные времена, когда человек в поисках пищи обратился к растениям. Многочисленные плоды, стебли и корни растений были испробованы, прежде чем он осмыслил пользу одних и вред других. Наблюдения за дикими, а затем и прирученными животными утвердили человека в мысли, что среди поедаемых ими растений есть ядовитые. В дальнейшем он постиг и другую мудрость, а именно целебные свойства растений. Однако вывод о возможности использования ядовитых веществ с целью умерщвления живых существ был сделан значительно раньше. Имеются сведения, что древние племена, населявшие восточные склоны Гималайских гор, охотясь на слонов и медведей, вооружались ядом, добывавшимся из ядовитого растения аконит (он и в настоящее время считается сильнейшим «нервным ядом). К этому же времени относится применение стрельного яда в военных целях, о чем писал еще Аристотель. В качестве источников получения стрельных ядов использовались ядовитые растения, содержащие такие токсичные вещества, как строфантин, стрихнин, аконитин, кураре и др.